The History of Instituto Estelar Bilingüe, Part 1 / La Historia del Instituto Estelar Bilingüe, Parte 1


In the past five years, hundreds of people have spent time at Instituto Estelar Bilingüe learning English, Spanish, French, and even German. These students have come and gone, and many have returned to continue practicing or to start from the beginning with a new language. It is hard to believe that this large family of Estelar students, teachers, staff, and friends started out as something very small and not really well known in Liberia, Costa Rica.

In 2010, Bethany Kirk visited Liberia on a weekend trip and immediately fell in love with the historic Calle Real street in the center of the city. As an English director at language schools in San Jose and Heredia, she understood the growing need for English in Costa Rica and found that there were not many options for people in the Guanacaste region to learn. She had the idea to start a school of her own on the Calle Real, but she knew that it wouldn’t be easy.

Over the course of a few months, Bethany searched for a place to rent on the beautiful street and finally found a very rundown house with potential. She rented half of the house which had space for a small reception area and three classrooms. With little extra money to spend, she bought all the paint and materials she needed and began to fix up the place herself. Finally, the bright yellows, oranges, and blues that she painted inside and out turned the neglected house into a beautiful English school. The school officially opened in January of 2011.

The school started out with ten students and one teacher, Teacher Bethany. Soon word started to spread about the fun, effective English classes in Liberia with a native English speaker from California. Little by little, the school began to grow. In mid-2012, now with 3 teachers and about 150 students, the second half of the house was purchased, painted, and prepared for classes. During this same year, the school also welcomed some of it’s first Spanish students who came from the United States, Canada, and even Europe to immerse themselves in the language and culture of Costa Rica. In 2013, the school had 6 teachers and over 300 English students. The adorable house on the Calle Real was running out of space for expansion, so it was time to relocate.

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before_schoolpainting old houseafter_school

En los últimos 5 años, cientos de personas han estado en el Instituto Estelar Bilingüe aprendiendo Inglés, Español, Francés y hasta Alemán. Estos estudiantes han venido y se han ido, otros han regresado para continuar practicando o iniciando un nuevo idioma. Es increíble creer que esta es una familia de estudiantes Estelares, profesores, personal administrativo y amigos, que empezó como un proyecto muy pequeño y tampoco muy conocido en Liberia, Costa Rica.

En el 2010, Bethany Kirk visitó Liberia por un viaje de fin de semana e inmediatamente se enamoró de la histórica Calle Real en el centro de la ciudad. Como directora de idiomas de escuelas en San José y Heredia, se dió cuenta de la demanda que tenía Costa Rica de aprender un idioma. Asimismo, descubrió que no había muchas opciones para aprender en la provincia de Guanacaste. Entonces, tuvo la idea de iniciar con su propia escuela en la Calle Real, sabiendo que no iba a ser fácil.

En el transcurso de algunos meses, Bethany buscó un local para alquilar en esta bella calle colonial, finalmente, encontró una casa deteriorada pero con potencial. Rentó la mitad de la casa la cual tenía espacio suficiente para una recepción pequeña y tres aulas. Con dinero extra, compró pintura y materiales que necesitaba, así entonces, empezó a arreglar ese lugar por sí misma. Después, los colores brillantes amarillos, naranjas y azules con los que ella pintó por dentro y fuera de aquella casa abandonada, dieron lugar a una hermosa escuela de Inglés. Oficialmente, la escuela abrió sus puerta en Enero de 2011.

El instituto inició con 10 estudiantes y una profesora, la Teacher Bethany. Rápidamente, las personas empezaron a dar comentarios positivos sobre lo divertidas y efectivas que eran estas clases de Inglés en Liberia y que la profesora que enseñaba era nativo hablante de California. Poco a poco, la escuela empezó a crecer. A mediados del 2012, con 3 profesores y alrededor de 150 estudiantes, se alquiló el resto del edificio el cual se encontraba dividido, se pintó y se preparó para dar clases. Ese mismo año, la escuela inició con un nuevo proyecto y recibió los primeros estudiantes de Español, provenientes de los Estados Unidos, Canadá e incluso de Europa para que experimentaran el idioma dentro de la cultura costarricense. En el 2013, la escuela había obtenido 6 profesores y más de 300 estudiantes de Inglés. La adorable casa en la Calle Real no contaba con espacio suficiente para recibir a tantos estudiantes, era el momento de reubicarse.

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