Costa Rican Christmas Traditions/Tradiciones de Navidad en Costa Rica.


The colorful culture of Costa Rica has a variety of Christmas traditions that range from religious and cultural to family-oriented. For Ticos, the arrival of Christmas means celebrating the birth of the savior child Jesus, making “tamales” with the family, and finishing the year with “Los Festejos Populares en San José” (a cultural and economic activity in San José).

  • Niño Dios (Baby Jesus): This is the most important thing that is celebrated at Christmas. For the USA and other countries, Santa Claus is the one who brings gifts for the kids, but in Costa Rica, it is Niño Dios who brings gifts to the kids.
  • Portal (Nativity Scene): This is more important than the Christmas tree! It is a representation of Jesus’ birth in a manger with a set of clay figures of Mary, Jesus, animals and others. With a lot of creativity, every family creates their own nativity scene with lights, dry grass, and a wooden stable.
  • Posadas: Before December 24 are the “Posadas,” an activity in which two kids dress like Mary and Joseph, and they are accompanied by their families and friends as they visit houses, sing Christmas carols, and ask for “posada” (shelter for the night). At the end, the hosts provide refreshments with horchata (typical drink), cookies, apples, and candies. Kids enjoy this activity a lot!
  • Child walk: On the night of December 24, a baby carriage decorated with colorful flowers, lights, and fabrics is taken to the main Catholic Church of the city. Inside the carriage is a beautiful figure of baby Jesus, which is finally placed in the nativity scene of the church. This is a beautiful parade where participating families sing and feel joyful.
  • Family tradition: All Costa Rican families meet to make “tamales,” a traditional dish made of corn dough, pork, rice, potatoes, sweet peppers, onions and a secret house ingredient. The tamale is wrapped in a banana leaf. This dish cannot be missing in any home, and eating it with coffee is the best! Is a tradition that friends and families share tamales.
  • Christmas Dinner: On the night of December 24, families meet to share and await the birth of Jesus at midnight. Families plan a dinner in the backyard or on the sidewalk or street where they live. They share traditional dishes, like pork leg, and enjoy eggnog and music. It is a happy night!
  • Festejos Populares: On December 25, the province of San Jose, capital of Costa Rica, celebrates “Los Festejos Populares de fin de año.” This is a cultural and economic event with activities like the Tope Nacional (national horse parade) and Toros a la Tica (bull riding). They are televised and enjoyed by all Ticos.

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La cultura pintoresca en Costa Rica contempla una variedad de tradiciones que van del ámbito religioso, familiar y cultural. Para los ticos la llegada de la navidad simboliza el nacimiento del salvador El Niño Jesús, la elaboración de tamales en familia y el cierre del año con los Festejos Populares en San José.

  • El Niño Jesús: Es lo más importante que se celebra en navidad. Para la cultura Norteamérica o de otros países el personaje de Santa es quien trae los obsequios a los niños, pero en Costa Rica el Niño Jesús o el Niño Dios en quien trae los regalos.
  • Portal: Es el símbolo de la navidad por encima del árbol. Es la representación con imágenes del nacimiento de Jesús en un pesebre ( figuras de arcilla o cerámica de Jesús, María y José, animales, los tres reyes magos, el ángel y un pastor). Con la creatividad de cada familia le dan vida al portal con luces, pasto seco, casitas de madera y otros.
  • Posadas: Durante los días previos al 24 de diciembre se realizan las posadas actividad en que se visten dos niños como María y José, acompañados de amigos y familiares visitan casas donde cantan villancicos pidiendo posada en ese hogar. Al finalizar, en cada casa se les brinda un refrigerio con horchata, galletas, manzanas y confites. Es un evento que los niños disfrutan mucho.
  • Pasada del niño: La noche del 24 de diciembre, en un coche de bebé decorado con llamativos ramos florales, luces y telas, se lleva al templo católico principal de cada ciudad una imagen del Niño Jesús, el cuál es colocado en el portal de esa misma iglesia, representando el nacimiento de Jesús. Es un desfile donde participan familias con cantos y mucha alegría.
  • Tamales: En toda Costa Rica las familias se reúnen para elaborar los tamales. Un platico cuyos ingredientes son masa, carne de cerdo, arroz, papa, chile, cebolla y el ingrediente secreto de cada hogar, luego es envuelto en hoja de plátano. Este planillo no puede faltar en ningún hogar y acompañarlo con café es lo mejor. Es una tradición que entre familiares o amistades se intercambien tamales.
  • Cena navideña: Las familias se reúnen a compartir la noche del 24 esperando el nacimiento de Jesús a la media noche. Para ello, las familias planean una cena que en ocasiones se realiza en el patio, acera o calle en donde viven. Compartiendo platillos tradicionales como la pierna de cerda, rompope y música para tener una noche alegre.
  • Festejos de fin de año: Inician el 25 de diciembre la provincia de San José, capital de Costa Rica, realiza los Festejo Populares de Fin de año un evento cultural con el Tope Nacional y los Toros a la Tica, que son televisados y vividos por todos los ticos.
NavidadFuentes de las imágenes: Portal y posada del niño: Facebook radio pampa. imagen tamales Pinterest e imagen zapote: lanación.com.

 

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