Liberian pride, the “Tope de Toros”, and the Intangible National Heritage!/¡El Tope de Toros Orgullo Liberiano y Patrimonio Intangible de la Cultura Nacional!


If you have ever visited Costa Rica you may have heard about the “topes de caballos” (local tradition involving bulls and horseback riders). However, the real “topes” don’t occur in many regions of the country. In Costa Rica there is a bad habit of calling any activity that involves riding horses a “tope”. But the true “Tope de Toros” is the one that takes place in the city of Liberia, Guanacaste. The rest are just horse parades.

Let us explain: The Tope de Toros represents how ranchers from the old White City herded the livestock that was selected by the foreman to be used for the “montaderas”, or rodeo events. Accompanied by masquerades dancing to the rhythm of the traditional “cimarrona” music, this event was to announce the cattle passing through the streets for the first time. The ranchers, who knew they would be on exhibition through the main street of the city, dressed their horses nicely with the finest reigns, straps, whips, and decorative saddles for the ride to the “plaza de toros”.

These days, a few of the details have changed, but the spirit of the tradition remains the same. Now the ride is longer and the herded cattle are tame so spectators don’t run the risk of being injured. Musicians follow the herd in a car instead of on foot, women and children are allowed to help, and the tope is led by the Queen of the fiestas and her Maidens, and the mounted police.

On February 23, 2013, under the direction of the Ministry of Culture, Manuel Obregon signed a decree thereby granting the activity an Intangible Costa Rican Heritage. How proud the people of Liberia were! Now the activity is happily celebrated and participants are invited to dress like the ranchers of the original “tope” with white sombreros, khaki pants, white button-ups, and horses decorated with rustic reigns and saddles.

The alarm has sounded, the cattle are ready, and the horses are marching to the beat of the “cimarrona” music. The kids are ready to run behind the masked dancers, the rancher’s flasks are filled with coyol wine, and the happiness of the celebration lives in the hearts of the public. Everyone has been waiting, marking their places on the corners and sidewalks where the tope passes to wave at friends and families who ride by. Don’t be fooled by any old horse parade. Come to Liberia and experience the true Tope de Toros!

***

Si usted se ha dado alguna vez una vuelta por Costa Rica y ha escuchado sobre los “topes de caballos” en muchas regiones del territorio nacional sucede que no lo son. En Costa Rica ocurre la gran equivocación de nombrar cualquier actividad que este asociada a montar caballos como “Tope” pero el verdadero “Tope o Tope de Toros” es el que se realiza en la ciudad de Liberia, Guanacaste y el resto son desfiles de caballistas.

He aquí la explicación: El Tope de Toros es la representación cultural de cómo los Sabaneros de la antigua Ciudad Blanca arriaban el ganado seleccionado por el mandador para las montaderas, esto acompañado de las mascaradas bailando al son de la cimarrona que anunciaban al ganado brioso y de primera pasando por las calles. Los sabaneros con sus mejores caballos vestidos de gala y con los mejores aperos, cinchas, coyundas y albardas (silla de caballo rústica y elementos decorativos) eran exhibidos previo al juego por el camino a la plaza de toros, que en esa época era saliendo de la Calle Real hasta la Ermita de la Agonía.

Hoy día se han cambiado algunos detalles, pero la estampa es la misma. El recorrido ahora es más largo y el ganado arriado es manso para que los observadores no corran el riesgo de ser corneados, las cimarronas van en vehículo no a pie, las mujeres y niños pueden asistir y el tope es encabezado por la Reina con sus Damas de compañía, el dedicado y la policía montada.

El 23 de febrero del 2013, durante la dirección del Ministro de Cultura Manuel Obregón se firmó el decreto que otorga a la actividad como Patrimonio Intangible de la Cultura Costarricense. ¡Que gran orgullo para el pueblo Liberiano! Y hoy día se celebra con alegría invitando a los participantes a vestir como los sabaneros de aquella época: sombrero blanco de loma (conocido como chonete), pantalón color kaki, camisa blanca y su caballo engalanado con apero o albarda al mejor estilo rústico.

 Ya sonaron las bombetas, el ganado está listo y los caballos marcan el paso del son de la cimarrona, los güilas (niños) están listo para correr detrás de las mascaradas, los cachos de los sabaneros llenos de vino de coyol y la alegría de la celebración se vive en el corazón del público, que con bastante anticipación, guardó un buen lugar en una acera, palco o esquina donde pasa el tope, para saludar a más de un conocido, familia o amigo que va bien montado. ¡No se deje engañar y venga a Liberia a vivir el verdadero Tope de Toros!

Topes

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