Category Archives: Exploring Costa Rica

Let’s Celebrate Costa Rica’s Independence Day! / ¡Celebremos el Día de la Independencia de Costa Rica!


September 15, 1821.

This date is not just a celebration for the people of Costa Rica, but for all of Central America. Central America (Guatemala, El Salvador, Honduras, Nicaragua and Costa Rica) won its independence from Spain when representatives of the remaining provinces found out that Mexico and other South American territories had achieved their sovereignty and decided to fight.

The Torch of Liberty is a symbol of independence for Central American people. The torch is lit and taken on a multi-national treck from the capital of Guatemala to Cartago, Costa Rica, totaling 1,475 kilometers (917 miles). The torch is carried by highly-academic and physically-fit students, that belong to both private and public high schools. In a fifty-seven year old tradition, others accompany the runners, following along on bicycles, motorcycles and in cars.

With the arrival of the Torch of Liberty to Costa Rica on September 13, on the 14th we celebrate the Lanterns Parade at 6pm in schools and central parks of each city. This tradition began in Guatemala when the townspeople met in the square in front of the City Hall and shouted in one voice, “Long Live the Fatherland,” “Long Live Liberty.” The lanterns are designed by schoolchildren, decorated with patriotic symbols like ox carts, purple orchids, traditional colonial houses and torches, and some are made of recycled materials.

The best celebration is the “September 15th Parade.” On this day in the morning, students and citizens join in a civic act to sing the Costa Rican national anthem and the Independence Day song. In each town you can participate in a variety of cultural  activities as well as the parade. Middle school and high school bands adorn the streets  in their colorful and patriotic costumes, and jubilant spectators watch with excitement.

That’s how we celebrate the liberty, peace, and sovereignty of Costa Rica!

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15 de Setiembre de 1821.

Esta fecha es una celebración no solo del pueblo costarricense, sino de toda Centroamérica. La Independencia Centroamericana (Guatemala, el Salvador, Honduras, Nicaragua y Costa Rica) de España, se hace realidad tras la lucha de los representantes de las provincias, tras enterarse de que México y otros pueblos suramericanos habían logrado su soberanía.

Un símbolo de independencia para los pueblos centroamericanos, es La Antorcha de la Libertad. Ésta es encendida e inicia su recorrido desde el 1 de setiembre, saliendo de la Capital de Guatemala hasta Cartago en Costa Rica y completando un recorrido de aproximadamente 1.475 KM. La antorcha es llevada por estudiantes de un alto desempeño académico y  físico, que pertenecen tanto a colegios públicos como a colegios privados. En una tradición que tiene ya 57 años, las personas han acompañado a la antorcha en su recorrido usando sus bicicletas, motocicletas o en vehículo.

Con la llegada de la Antorcha de la Libertad a Costa Rica el 13 de Setiembre, el 14  se realiza el “Desfile de Faroles” a las 6pm en las Escuelas y parques centrales de cada ciudad. Esta tradición nace en Guatemala cuando el pueblo reunido en la plaza frente al Cabildo gritaba a una sola voz: “viva la patria”, “viva la libertad”. Los faroles son diseñados por los niños en las escuelas, muchos con diseños de símbolos patrios como: carretas, guarias moradas, casas típicas o antorchas y algunos elaborados con materiales reciclados.

La mayor celebración es el “Desfile del 15 de Setiembre”. En este día se realiza un acto cívico en la mañana donde se reúnen estudiantes y ciudadanos para entonar el himno nacional de Costa Rica y el himno de la Independencia. Se presentan actos culturales que fortalecen el valor cívico y se lleva a cabo el desfile. En éste participan las bandas estudiantiles de escuelas y colegios, quienes con sus mejores galas llenas y colores patrios, engalanan las calles, llenas de espectadores alegres y jubilosos.

¡De esta forma celebramos la libertad, la paz y soberanía de Costa Rica!

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Costa Rica Independence Day – Estelar Blog – Instituto Estelar Bilingüe

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Happy Mother’s Day, Mom!/ ¡Felíz Día de las Madres!


We can all agree that one day a year is not enough to express the love we have for our moms. And no gift that we choose can be great enough to perfectly honor the fact that our moms brought us into the world and have loved us for our entire lives.

Yes, ladies and gentlemen, we are forever indebted to our mothers. That’s why every August 15th in Costa Rica we ask ourselves, and now what can I give my mom? We make a long list in our minds of possibilities on the market, which bombards us with options of different products that would obligate us to set aside a big chunk of our paycheck to finance the endeavor. Which is the best gift: perfume, a blouse, a purse, an electronic or maybe a massage?

Let’s stop for a moment and analyze the situation. They dedicate their lives to see us grow up and be happy, without ever needing to go to a store and buy “love” to give us. The best Mother’s Day gift is all of the love, respect, understanding and dedication that we can shower on them. A few more days of the year should be dedicated to recognize the value of our moms, but the best thing would be to celebrate our moms each of the  365 days of the year…just because they deserve it. 

I promise to love you and you’ll always have a place in my heart.

Happy Mother’s Day, Mom!

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Todos estamos de acuerdo en que no basta un solo día al año para celebrar el gran amor que tenemos por nuestras mamás. Mucho menos, un regalo lo suficientemente grande o perfecto que iguale el hecho de habernos traído al mundo para amarnos para toda la vida.

 Sí damas y caballeros, estamos en deuda con nuestras mamás. Por algo cada 15 de agosto caemos en la gran duda de, ¿y ahora que le regalo a mi mamá? Hacemos un listado en la cabeza de las diferentes opciones que nos ofrece el mercado, quien nos bombardea con diferentes opciones de productos, que a menudo nos obligan a dejar buena parte de la quincena en estos negocios. ¿Qué es mejor regalo: un perfume, una blusa, un bolso, algún electrodoméstico o talvez un masaje?

Debemos hacer un alto y analizar bien la situación. Ellas dedican su vida para vernos crecer y ser felices, sin necesidad de ir a una tienda y comprar “amor” para darnos. El mejor regalo del día de las madres es el amor, el respeto, la comprensión, y la dedicación que podamos brindarles. Deberían existir un par de días más en los que se les reconozca su valor, pero lo mejor sería que la celebración se llevara a cabo cada uno de los 365 del año… solo porque ellas se lo merecen.

 Prometo amarte y llevarte siempre en mi corazón.

¡Feliz día mamá!

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ISA Word Surfing Games Costa Rica 2016


Because of its beautiful Central Pacific beaches, Costa Rica has been selected for the second time to host the International Surfing Association (ISA) World Surfing Games. This is event is happening on breathtaking Jaco Beach, whose incredible waves and exuberant beauty attract thousands of tourists and surf fans alike.

Costa Rica will be represented by many impressive surfers, including the McGonagle brothers, Muñoz brothers, Torres brothers, Vindas brothers, Anthony Fillingim and Alberto Muñoz. In addition to the honor of hosting the competition, the reigning champion of the ISA World Surfing Games 2015 (which occurred in Nicaragua), is Costarican Noe Mar McGonagle, who is ready to continue defending his title on national territory.

We send our best wishes of good luck to all of the participants and hope that event contributes to the development of the surrounding Jaco community and allows visitors from all over the world to fall in love with the enchanting nature found in Puntarenas province.

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Por sus hermosas playas del Pacífico Central, Costa Rica ha sido seleccionada por segunda vez, como sede del Mundial de Surf de la International Surfing Association (ISA). Este evento se está llevando a cabo en la hermosa Playa de Jaco, donde su increíble oleaje y exuberante belleza, atrae a miles de turistas y amantes del surf a practicar este deporte.

Costa Rica cuenta con la representación de increíbles surfistas como: los hermanos McGonagle, Muñoz, Torres, Vindas, Anthony Fillingim y Alberto Muñoz. Además del honor de ser sede, el actual campeón del Mundial de Surf ISA 2015 efectuado en Nicaragua, es el costarricense Noe Mar McGonagle, quien está listo para continuar defendiendo su título en territorio nacional.

Les deseamos la mejor suerte a todos los participantes y que está gran actividad contribuya al desarrollo de la comunidad del pueblo de Playa Jaco y le permita a todos los visitantes de los diferentes países, enamorarse de los maravillosos encantos naturales que posee la provincia de Puntarenas.

ISA Word Surfing Games Costa Rica 2016 - Estelar Blog - Instituto Estelar Bilingüe

ISA Word Surfing Games Costa Rica 2016 – Imagenes de la Federación de Surf de Costa Rica – Fines ilustrativos.

 

Pilgrimage: a faith tradition, full of fulfilled promises / Romería: Una Tradición de fe, llena de promesas cumplidas.


Doing a pilgrimage is one of the most emblematic traditions of Costa Rican Catholics and an established cultural manifestation in our country. This takes place on August 2 and it is estimated that about two million people from different parts of our national territory travel on foot, bicycle, or others means of transportation toward the Church of Cartago, the home of the Virgin of Los Ángeles.

According to the legend, on August 2, 1635, a humble young girl named Juana Pereira left her house in search of firewood for cooking. Suddenly, she came upon a small doll made of stone that was carrying a baby in its arms and lying over a stream of water. The girl, happy to have found it, picked it up and brought it to her house.

The next day she found the same little doll in the same place, and the one that she had in her house was no longer there. That happened on so many occasions that, startled, she decided to turn it into the parish priest. The priest witnessed the same phenomenon of the doll disappearing and then appearing again on the stream of water.

They drew the conclusion that it was a sign from God that this was the place that a church should be built in honor of the Virgen of Los Angeles.

On September 24, 1824, by a decree from the highest authorities of the country, the Virgin of Los Ángeles was declared the patroness of Costa Rica, and August 2 nd is now one of the most celebrated dates nationwide. It is an event of faith that moves masses of parishioners with hearts full of faith and love, be it to request a miracle from the loving mother, give thanks for prayers answered, or just to visit her on her day.

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La Romería es una de las tradiciones más emblemáticas de la población católica costarricense y una sólida manifestación cultural en nuestro país. Esta se lleva a cabo el 2 de agosto y se estima que alrededor de 2 millones de habitantes de diferentes partes del territorio nacional viajan a pie, en bicicleta u otros medios de transporte hacia la Basílica de Cartago, hogar de la Virgen de los Ángeles.

Cuenta la historia que el 2 de agosto de 1635, una joven humilde llamada Juana Pereira salió a buscar leña para cocinar. Cuando de pronto, se encontró una pequeña “muñeca” hecha de piedra que cargaba un bebé en brazos y que yacía sobre una naciente de agua. La niña muy contenta la tomó y se la llevó acasa.

Al día siguiente se encontró la misma “muñequita” en el mismo lugar y la que tenía en la casa ya no estaba. Esto le sucedió en tantas ocasiones que, asustada, decidió entregársela al sacerdote del pueblo. Éste evidenció que la imagen desaparecía y se encontraba en el mismo lugar sobre la naciente de agua.

Esto se interpretó como señal de Dios que en ese lugar se debía construir la Ermita en honor a la Virgen de los Ángeles.

El 24 de setiembre de 1824, por decreto de las máximas autoridades gubernamentales del país, se declaró a la Virgen de los Ángeles como la Patrona de Costa Rica, y ahora el 2 de agosto es una de las fechas más celebradas a nivel nacional. Ahora es un evento de fe que mueve masas de feligreses con el corazón lleno de fe y amor, ya sea con el objetivo de solicitar un milagro de la madre amorosa, dar gracias por los favores cumplidos o solamente visitarle en su día.

Romería

Long live Guanacastan culture!/¡Vivamos la Guanacastequidad!


 

The month of July is a great celebration for everyone from the province of Guanacaste, Costa Rica. On July 25, 1824, the Nicoya Party, a political-administrative Spanish colony, which is now part of the province of Guanacaste, was annexed to the country of Costa Rica. The slogan of the annexation is “Of the Fatherland for our Own Will,” and that phrase is now part of the district’s crest.

But, what is the symbolic meaning of this date? Guanacaste added to Costa Rica a great variety of culture and traditions that include music, dances, foods, sayings and customs, as well as economic pursuits such as agriculture and the cattle industry, rich soil, majestic rivers and beautiful beaches. This marvelous gift is the “Guanacastecan culture” that identifies the Guanacastecan person before the world and makes us unique in our own country.

That is why we invite you to get to know Guanacastecan culture during this month of July so you can soak in the rich traditions of this land, fall in love with the Costa Rican culture and practice your Spanish in the most colonial and small-town Guanacastecan way.

“Bombas”

or bombs, are riddles that locals ramble off in competions at festivals. They are many times a rime and are spoken so quickly, it’s hard to catch each word. They are said in a joking and happy way, to celebrate a special date or activity, to serenade, to challenge an opponent or just to be silly. Here are two transcribed poems, but they do not rhyme in the English version.

Bomb!

The orange was born green and time made it ripen;

My heart was born free but yours imprisoned it.

Ooh ooh ooh mama!

Bomb!

I like onions or beets;

I’m not here to see your daddy,

but instead for the young lady.

Ooh ooh ooh man.

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El mes de Julio es de gran celebración para los guanacastecos. Ya que un 25 de julio de 1824 el Partido de Nicoya (actual provincia de Guanacaste) decidió anexarse al país de Costa Rica. “De la Patria por Nuestra Voluntad”

Pero ¿Cuál es el significado simbólico de esta fecha? Guanacaste otorgó a Costa Rica una gran variedad de cultura y tradiciones que se traduce a música, bailes, comidas, dichos y costumbres. Además de actividades económicas como la agricultura y ganadería, ricos suelos, majestuosos ríos y hermosas playas.

Ese regalo maravilloso es la “Guanacastequidad” lo que identifica al pueblo guanacasteco ante el mundo y nos hace únicos inclusive en nuestro propio país.

Por lo que le invitamos a conocer la Guanacastequidad durante este mes de Julio y que usted se empape de las ricas tradiciones de esta tierra, se enamore de ella y practique español de la forma más coloquial del pueblo guanacasteco y de la cultura de Costa Rica.

¡Bomba!:

Dichos o frases que se entonan con gracia y alegría para enamorar, celebrar una fecha o actividad,  para retar a un contrincante o sino para vacilar.

¡Bomba!

La naranja nació verde y el tiempo la maduró;

mi corazón nació libre

y el tuyo lo aprisionó.

Uyuyuy mamita …

¡Bomba!

No me gusta la cebolla ni tampoco la remolacha;

no vengo por su “tata”

sino por la muchacha.

Uyuyuy carajo…

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ESTELAR VIAJES: Río Celeste and the Llano Cortés Waterfall/Río Celeste y Cataratas de Llano Cortés.


32 students and community members took part in this month’s excursion. Travelers enjoyed the beauty of the magical Rio Celeste, located in the outskirts of the Tenorio Volcano.

At 7am the group anxiously started their journey to the Tenorio Volcano National Park. After arriving in the town of Bijagua, the scenery had already changed a lot. Green mountains and fields with an abundance of vegetation welcomed the travelers to the area. The group checked in at the national park and started making their way towards the river.

The long but pleasant walk ended with a great view of the marvelous Rio Celeste waterfall. The overwhelming beauty filled the hearts of the travelers who, after trekking through mud trails at an altitude of 1092 meters, had a chance to see the expanse of the incredible Rio Celeste.

After the journey through the national park, the group headed towards the Llano Cortes waterfall to cool off. While Costa Rica is a small country, it’s full of wonderfully beautiful hidden places. The goal of Estelar Viajes is to allow our travelers to enjoy these places while participating in a cultural exchange.

Want to know when our next excursion is? Join our Estelar Viajes group on Facebook.

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Una excursión de 32 personas con estudiantes y miembros de nuestra comunidad, disfrutaron de la exuberante belleza que ofrece el mágico Río Celeste ubicado en las faldas del Volcán Tenorio.

A las 7 am con muchas ansias, partieron rumbo al Parque Nacional Volcán Tenorio. Al llegar a la zona de Bijagua, el panorama era diferente. Montañas de verdes pastos y abundante vegetación, le brindaron la bienvenida a los excursionista quienes se abrieron paso en el Parque Nacional Volcán Tenorio por el sendero en busca del río.

Una larga pero placentera caminata les permitió llegar a la catarata del maravilloso Río Celeste, ¡un escenario impactante y difícil de imaginar! El asombro y la alegría llenaron los corazones de los exploradores, quienes al ver ese paisaje y recorrer senderos de lodo, en una altura de 1092 mts, pudieron ver la longitud de este majestuoso Río Celeste.

Al finalizar el recorrido en el Parque Nacional, partieron a Llano Cortés para refrescarse en la Catarata. Costa Rica es un terreno pequeño que esconde lugares mágicos inimaginables y el objetivos de Estelar Viajes es que usted pueda disfrutarlos en un intercambio cultural de idiomas entre estudiantes.

¿Quieres saber cuando es nuestro próximo viaje? Busca Estelar Viajes en Facebook y únete.

Estelar Viajes Rio Celeste

Earth Day/Día de la Tierra


Have you ever asked yourself what the word home means to you? Most people would say it’s a space shared with loved ones where love, safety, tranquility, and basic needs are satisfied.

Now that you’ve thought about it, you understand the tangible and intangible value that your home has. How would you like it if someone came and started destroying your home little by little, right under your nose? Of course you wouldn’t! So why do we allow our planet, our home, to be destroyed every day?

Earth is more than just a giant floating rock in our solar system. In fact, when you think about it, it’s even better than a five-star hotel. We have incredible oceans to explore, mountain ranges to climb, natural beauty to discover, rivers with water clean enough to drink, and more than enough food to share. On this Earth Day we should rethink how we take care of our home. We shouldn’t allow ourselves or others to cause more harm or to ignore what is happening all around us.

It is our responsibility to maintain the precious balance of natural resources. We know that they are being misused, and each day we are left with less and less. Earth has suffered unimaginable damages during its existence, and humans are contributing to the deterioration. Every time you witness mistreatment of our planet, think again about what home means to you. Be responsible. Save our water, air, animals, and green areas. Volunteer, plant a tree, recycle, and leave an impression.

We must work together to preserve our only home!

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¿Alguna vez te haz preguntado lo que significa para ti la palabra hogar? Se puede decir; que es el espacio compartido con tus seres queridos donde habitan en un ambiente de amor, seguridad, tranquilidad y puedes satisfacer tus necesidades básicas.

Ahora que lo haz hecho, sabes muy bien el valor tangible e intangible que tiene tu hogar. ¿Te gustaría que alguien viniera y lo destruyera poco a poco delante de tus narices? ¡claro que no!. Entonces, ¿porque permites que todos los días dañen nuestro planeta, nuestro hogar?

La Tierra no es solo una roca gigante que flota en el sistema solar, está más equipado que un hotel 5 estrellas. Tenemos increíbles océanos para navegar, monumentales cordilleras de montañas para escalar, exuberante riqueza natural para descubrir, ríos con agua para beber y suficiente alimento para compartir. Hoy en el día de la Tierra debemos analizar como lo cuidamos. No debemos permitirnos hacerle más daño o ser egoístas e ignorantes y dejar pasar lo que sucede a nuestro alrededor.

Es nuestra responsabilidad mantener el equilibrio adecuado de sus recursos, sabemos muy bien que están siendo mal usados y cada día hay menos. La tierra ha sufrido inimaginables daños durante su existencia y los seres humanos somos los que la estamos acabando. Cada vez que sea testigo de un acontecimiento que dañe nuestro planeta analiza nuevamente la palabra hogar. Sé responsable, cuida de su agua, de su aire, sus animales y áreas verdes. Sé voluntario, siembra un árbol, recicla y deja una huella.

¡Es algo que todos debemos hacer por preservar nuestro único hogar!

dia de la tierra